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Remarques

Par Nikita Lamba *

W.E.B. Du Bois’s Darkwater : les voix de l'intérieur du voile est un texte complet – en partie autobiographie, en partie histoire, en partie poésie et en partie théorie politique et économique. Il dissèque les questions de race, de classe, de genre, d'art, de langue et de pédagogie du point de vue de celui qui a été dans le monde, mais pas de celui-ci, comme le dit Du Bois, parlant en tant qu'homme noir américain. (ix) [1] À travers une série d'essais, d'histoires et de poèmes, Eau sombre met à nu les façons dont divers systèmes et forces oppressives se croisent pour former le réseau complexe de la culture et de la démocratie américaines.

Dans le Credo de l'œuvre, et tout au long du texte, Du Bois met en évidence le but ultime de son œuvre : la possibilité d'un développement infini. (1) Du Bois revient systématiquement aux objectifs de développer les âmes humaines ; rendre tout intelligent ; découvrir des talents et un génie particuliers. (122) L'objectif de diriger l'action individuelle par le biais du gouvernement est d'atteindre le plus grand bien de tous. (78) De manière significative, la conception de la liberté de Du Bois va au-delà du droit de vote et à l'espace, mais inclut également le droit au soleil, à voyager librement sur les chemins de fer, et le droit de penser, de rêver, de travailler comme ils veulent dans un royaume de beauté et l'amour. (2)

C'est probablement son sentiment précoce d'appartenance et de confiance qui a contribué à l'épanouissement et à la créativité de la pensée de Du Bois : son Credo n'est pas celui de la simple survie, mais celui d'une refonte radicale d'un monde idéal dans lequel l'humanité s'épanouit joyeusement dans l'égalité. selon la race, la classe, le sexe et les frontières nationales. Bien qu'il ait pris conscience de sa différence raciale en tant que jeune, il a renversé cette aliénation et s'est senti non pas tant renié et rejeté que plutôt attiré dans des espaces plus élevés et faisait partie d'une mission plus puissante. (7) Il écrit également sur les avantages d'être à Fisk dans le Sud, où il était parmi ses gens qui sont venus danser et rire, et qui connaissaient et comprenaient et partageaient une sympathie subtile. (8) Peut-être en raison de sa cis-masculinité et de son apparente hétérosexualité, ce sentiment d'appartenance et de recherche de communauté était plus facile pour Du Bois que pour certains autres écrivains sur la race. Audre Lorde, qui a également écrit sur les mondes idéalisés et l'appartenance, l'a fait en termes moins expansifs et réclamateurs, peut-être contraint par son moindre sentiment d'appartenance et de droit. Certaines des idées de Du Bois sont presque étonnamment progressistes compte tenu de l'époque à laquelle elles ont été écrites, en particulier ses écrits sur l'élargissement du vote aux femmes et ses écrits sur la contribution des femmes noires en particulier.

Dans The Souls of White Folk, Du Bois plonge plus profondément dans la métaphore du voile et élabore sur le point de vue unique qu'il a sur la blancheur à partir de son lien en tant qu'homme noir dans la tour d'ivoire. Il parle notamment de la fausse bienveillance qui masque la joie vindicative que ressentent les Américains blancs à la pensée de l'oppression des Noirs. (19) Il met également en évidence un problème central qu'il voit avec le monde des hommes blancs : un refus de regarder le monde clairement ou de reconnaître la fragilité et les lacunes humaines. (20-21) Pour Du Bois, cette arrogance entrave le plus grand projet de développement infini, et il a estimé que l'avancement maximum de l'humanité ne viendrait que si le monde des hommes blancs abandonnait ses rêves de futurs royaumes de cupidité construits sur les noirs et les noirs. esclavage brun et jaune. (33)

Plus qu'un simple appel aux hommes blancs à reconnaître les avantages d'inclure les personnes de couleur dans les processus décisionnels qui façonnent la culture et la nation, Du Bois a également plaidé en faveur d'une action décisive et agressive de la part des opprimés, appelant ceux des plus sombres sang pour organiser [leur] monde pour la guerre contre l'Europe si les attitudes racistes de ceux au pouvoir persistaient. (34) La théorie de Du Bois, ici, semble faire écho au droit à la révolution impliqué dans les écrits de James Madison. Dans la tradition des théoriciens des droits naturels, il était entendu que dans le cas d'un organisme gouvernemental qui tire son pouvoir légitime du consentement du peuple, le peuple a le droit (même le devoir ) pour le remplacer lorsqu'il trahit ses obligations. Dans la formulation de Du Bois, on pourrait dire que l'humanité est intrinsèquement liée à la poursuite du même objectif d'avancement et d'amélioration pour tous, et toute faction de l'humanité qui y fait obstacle (par l'oppression, le colonialisme ou la privation du droit de vote) peut à juste titre être contrée afin de faire avancer l'humanité.

Dans The Hands of Ethiopia, Du Bois écrit que le vrai pacifiste cherchera à organiser, non seulement les masses dans les nations blanches… mais se souviendra qu'aucun soulagement permanent ne peut venir qu'en incluant dans cette organisation les races les plus basses et les plus exploitées du mot. (35) L'idée maîtresse de cette idée, que la paix ne peut être réalisée qu'en incluant toutes les nations dans l'organisation, a également une implication significative : si la paix à long terme ne peut être réalisée qu'en s'organisant pour inclure toutes les nations, alors la violence et la rébellion à court terme -terme peut être justifié dans une certaine mesure s'il sert à contraindre ceux qui ont le pouvoir à l'étendre aux plus bas et aux plus exploités. ( Identifiant. ) Ainsi, la guerre de Du Bois contre l'Europe est justifiée comme une poursuite de la paix, plutôt que de la violence, de la même manière qu'un Madisonien peut soutenir que la résistance à un gouvernement déloyal ne serait pas illégale, puisqu'un gouvernement non loyal envers ceux dont il dérive son autorité a, en effet, perdu son autorité par cette infidélité.

Du Bois et Madison partageaient plusieurs préoccupations – ce qui n'est pas surprenant puisque les deux étaient profondément intéressés par la façon de créer la démocratie ultime. Tous deux ont abordé les hésitations concernant la portée d'une république et la taille de son organe représentatif, Du Bois notant que la politique doit toucher les questions de la vie quotidienne et que les fonctionnaires doivent être choisis de manière à pouvoir gérer les chemins de fer, les filatures de coton , et les grands magasins. (87). Dans Opinion publique et Fédéraliste numéro 10 , Madison envisage également le nombre de citoyens et la sphère du pays qui devraient être couverts dans la république idéale. Tous deux ont également examiné comment la distribution inégale de la propriété était prise en compte dans le fonctionnement de la démocratie, Madison notant dans Fédéraliste numéro 10 que la source de faction la plus commune et la plus durable a été la distribution diverse et inégale de la propriété, et Du Bois discutant longuement de la nécessité imminente de répudier toute propriété privée et de la redistribuer pour permettre aux peuples les plus sombres de partager la future démocratie industrielle ou de renverser le monde. (57-58)

Cependant, les écrits de Du Bois, bien qu'enracinés dans plusieurs principes fondamentaux américains, allaient bien au-delà des croyances des pères fondateurs. Plusieurs essais ont épousé des points de vue ouvertement féministes. Dans Of the Ruling of Men, qui traite de l'expansion du suffrage, Du Bois souligne en particulier la nécessité d'inclure la sagesse dans le savoir possédé par les mères, les épouses et les filles. (83). The Damnation of Women, se concentre sur les contributions et la vitalité des femmes noires en particulier, et reconnaît les difficultés auxquelles les femmes noires sont confrontées en raison de leurs identités intersectionnelles. Son féminisme (apparemment très moderne) examine les conséquences du travail émotionnel, dans une discussion sur la dynamique entre les serveurs et les convives dans un restaurant. (64-65) Du Bois plaide également pour la reconnaissance des travailleuses domestiques et des aides-soignantes, et pour l'évolution vers un monde de Service sans Serviteurs (67; 69) Bien que ces deux derniers exemples ne s'attardent pas spécifiquement sur les travailleuses, l'industrie des aides-soignantes est notoirement dirigé par les femmes, et le travail émotionnel a été reconnu, du moins dans le contexte moderne, comme étant plus pénible pour les femmes en particulier.

Du Bois poursuit en discutant de l'éducation dans L'enfant immortel, l'un de ses essais les plus forts de l'ouvrage, qui examine les inégalités dans le système éducatif et les façons dont la réforme de la pensée et de la pratique autour de l'éducation pourrait potentiellement apporter une solution aux problèmes profondément divisés et monde en guerre. Il soutient que des générations entières peuvent être formées et guidées hors des systèmes oppressifs en utilisant l'éducation pour élever tout le génie, le talent et l'intelligence au service du monde entier. (127)

Si le texte de Du Bois est révélateur et aussi très beau à lire, deux aspects de l'œuvre font réfléchir. L'une est que beaucoup est fait, en particulier dans Of Work and Wealth, de la précieuse productivité et du capital potentiel du travailleur noir, et dans d'autres sections, les Noirs sont célébrés pour leurs talents et leurs réalisations spécifiques. Si cette célébration n'est certainement pas problématique en soi, il y a la question de savoir si centrer un argument pour les droits et la libération sur le corps noir comme source de productivité ou de capital est, à certains égards, dangereux. Il semble y avoir un effet potentiellement déshumanisant à reconnaître la valeur des humains pour leurs réalisations et leurs contributions, et en tant qu'acteurs principalement économiques plutôt que comme êtres en eux-mêmes. Cette caractérisation n'est pas cohérente dans l'ensemble du texte, mais semble potentiellement problématique dans certains domaines.

Le deuxième aspect, potentiellement plus stratifié, est la manière dont les femmes sont décrites dans l'œuvre. Les femmes qui sont nommées sont souvent décrites par leurs attributs physiques d'abord, ce qui amène à se demander si cette approche sape ses arguments, qui sont en faveur des femmes ayant une vie professionnelle et une indépendance économique, des connaissances et le droit de la maternité à elle. propre discrétion. (96) Emma est décrite comme – mince, droite et délicate (95); Harriet Tubman en femme noire de taille moyenne, au visage souriant, avec ses dents de devant supérieures disparues (102) ; Mary Shadd aussi grande et mince, de cette ravissante beauté née d'un rêve (103). Fait intéressant, Du Bois note plus tard dans le même essai que Quand dans ce monde un homme avance avec une pensée… nous ne demandons pas, à quoi ressemble-t-il, – mais quel est son message ? (106) Il poursuit en discutant de la norme de beauté blanche exclusive, qui désavantage et déshumanise les femmes noires – cela suggère que son insistance à reconnaître les attributs physiques de chaque femme était peut-être en hommage à leur beauté historiquement méconnue.

Tout cela pour dire que l'importance des mots et du langage est inhérente à toute écriture de Du Bois. Sa facilité avec le langage fait partie de ce qui rend le travail si efficace et émouvant, et son utilisation de poésie et d'histoires entrecoupées illustre de manière plus fantastique les concepts théoriques avec lesquels Du Bois travaille et laisse une impression sur l'esprit. Il reconnaît également le grand pouvoir actif des mots et aborde les méfaits des insultes et de la non-reconnaissance dans le langage ainsi que l'agence que le langage et l'éducation peuvent conférer. Cette richesse d'écriture, ainsi que la complexité et la nuance des concepts avec lesquels il s'engage, est la raison pour laquelle le texte de Du Bois mérite une lecture attentive et attentive, et pourquoi ses idées et sa tactique résonnent si fortement même un siècle plus tard.

* J.D. '20 Columbia Law School; B.A. Études critiques, USC School of Cinematic Arts

[1] All citations from: Du Bois, W.E.B. Darkwater : les voix de l'intérieur du voile . Publications de Douvres, 1999.

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