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Sharon Robinson '76NRS perpétue l'héritage de son père.

Par Paul Hond |Été 2017

Jackie Robinson. Avec l'aimable autorisation du Temple de la renommée du baseball.

Nles ombres parlent. Ils racontent une histoire. Vous vous souvenez des cartes de baseball ? Les enfants pouvaient réciter les statistiques d'un joueur par cœur. Ces chiffres s'ajoutaient à quelque chose - la somme de ses compétences et de ses efforts. Prenez Jackie Robinson, le joueur de champ intérieur des Brooklyn Dodgers qui a franchi la barrière des couleurs du baseball en 1947 : 125 points ont marqué sa saison recrue ; une moyenne au bâton de 0,342 en 49 ; six fanions; dix-neuf vols de marbre en carrière.

Sharon Robinson '76NRS connaît les numéros de son père. Mais que se passerait-il si quelqu'un gardait une trace de sa statistiques professionnelles — en tant qu'infirmière sage-femme ? Cinquante naissances au cours de ses six premiers mois de pratique. . . une centaine au cours de la première année. . . 250 après cinq ans. Sharon a accouché de quelque 750 bébés sur le territoire de Hank Aaron. Et c'est sans compter les naissances qu'elle a supervisées en tant qu'enseignante, d'abord à la Columbia School of Nursing, puis à Yale, Howard et Georgetown.

Il y a plus. Que diriez-vous de neuf livres publiés, de 1 500 étudiants qui ont reçu des bourses de la Fondation Jackie Robinson et de trente-deux millions d'enfants touchés par Breaking Barriers : In Sports, In Life, le programme éducatif que Sharon a lancé en 1997 ? Ces chiffres racontent de nombreuses histoires.

Et s'il y avait des cartes bubblegum pour tout le monde ?

Sharon robinson est terriblement accessible pour un membre de la royauté culturelle. Elle est sans prétention, contemplative, prompte à rire. Vous pouvez voir son père dans son visage, l'entendre dans sa voix, mais après une minute, vous pouvez presque oublier qu'il s'agit de la fille d'un héros folklorique américain.

Lorsque Sharon est née, en 1950, son père était l'une des personnes les plus célèbres et les plus importantes du pays. En tant que premier joueur noir dans les majors de l'ère moderne, Jackie Robinson avait électrisé le baseball avec son style dynamique et agressif et sa volonté féroce, et grâce à son courage et sa dignité, il avait fait avancer la nation. Les sondages l'ont classé deuxième en popularité derrière Bing Crosby, et Vie des photographes se sont présentés pour prendre des portraits de famille une décennie avant les Kennedy et les astronautes.

Être la fille de Jackie Robinson est venu avec des bénédictions et des défis. J'ai appris très tôt que je partageais mon père avec le monde, dit Sharon. Son père était un militant passionné des droits civiques qui a marché avec Martin Luther King Jr., et il a inculqué à sa famille une éthique de service et un engagement – ​​une mission familiale continue, dit Sharon – à travailler pour le changement social. Une vie n'est pas importante, sauf dans l'impact qu'elle a sur d'autres vies, disait souvent Jackie Robinson. Les mots sont inscrits sur sa pierre tombale, et Sharon vit par eux.

Sharon Robinson (John Vecchio)

Sharon avait six ans lorsque son père a pris sa retraite du baseball, après la saison 1956. Pour protéger la vie privée de sa famille, Jackie Robinson avait déplacé la famille d'un quartier intégré de Long Island vers une nouvelle maison sur six acres boisés à North Stamford, Connecticut. Il y avait un lac sur la propriété, sur lequel les enfants – Jackie Jr., Sharon et David – patinaient en hiver. Sharon se souvient que son père, qui ne savait pas nager et avait peur de l'eau, marchait chaque année sur la surface gelée pour tester l'épaisseur de la glace.

Pour son père, elle était douce et timide Sharon – si douce, disait-il, qu'elle pouvait sucrer son thé avec son petit doigt. Sa mère, Rachel, était belle, sophistiquée et accomplie. Sharon et ses frères ont été élevés dans la lueur de l'excellence et de la renommée, et inévitablement, cette lueur projetait des ombres. Comment pourraient-ils jamais être à la hauteur ? Ou établir leur identité, ou s'approprier leur succès ? Même Sharon, la fille, l'enfant du milieu, qui n'avait jamais eu de battes de baseball dans ses petites mains par des inconnus avec des caméras, a pris conscience, en vieillissant, de la pression pour réussir.

qui a chanté quelque part au-dessus de l'arc-en-ciel

Elle était athlète au lycée. Elle jouait au basket-ball, au softball et au volley-ball et aimait nager. À bien des égards, c'était une enfance normale : dîners de famille, jeux de Monopoly avec papa, après-midi à regarder des feuilletons avec sa grand-mère maternelle, qui vivait avec la famille. ( Les médecins était leur préféré.) Parfois, Sharon se faufilait avec les romans d'amour de sa grand-mère. Sharon avait toujours pensé qu'elle se marierait et aurait beaucoup d'enfants, et peut-être même écrirait-elle un roman d'amour. Mais sa mère, une infirmière psychiatrique qui enseignait à Yale, la poussait vers l'université et une carrière.

Pendant ce temps, sa mère et sa grand-mère ont choyé les garçons : Jackie Jr. rebelle et sensible et David aventureux et drôle. Et papa était au centre de tout.

«Ma mère est très pro-homme – que ce soit les garçons ou mon père, ils sont exaltés, dit Sharon. C'est en partie culturel dans la communauté noire, parce que nous considérons les hommes comme plus ciblés; ils sont la plus grande menace pour le statu quo. Nous voulons qu'ils soient en sécurité. Nous pensons que nous construisons leur estime de soi, mais en réalité, cela oblige les femmes à être ultra-fortes et affaiblit en quelque sorte les hommes. Sharon rit. Nous devrions les pousser hors du nid plus tôt. C'est typiquement ce que les familles noires font avec les filles : elles les repoussent. Nous n'allons pas vous chouchouter ; vous allez devoir prendre soin de votre famille, de votre église et de votre communauté .

De gauche à droite : Sharon, Jackie, David, Rachel et Jackie Jr.

Sharon savait depuis qu'elle était petite qu'elle voulait un jour travailler dans un hôpital (peut-être que c'était toutes ces heures à regarder Les médecins ), et en 1968, elle est entrée à l'Université Howard pour étudier les soins infirmiers. Cette année-là également, contre la volonté de ses parents, elle a épousé un jeune homme qui, à l'insu de ses parents ou de quiconque, l'avait maltraitée physiquement et émotionnellement pendant deux ans, brisant son estime de soi déjà fragile. Ils ont été mariés pendant un an avant que Sharon ne trouve la force de partir. Puis, en 1971, son frère Jackie, qui avait survécu à une tournée au Vietnam et vaincu une dépendance à l'héroïne, meurt dans un accident de voiture à vingt-quatre ans.

Au moment des World Series 1972 à Cincinnati, où son père devait être honoré à l'occasion du vingt-cinquième anniversaire de sa rupture de la barrière des couleurs, Sharon était au plus bas. Son deuxième mariage s'effondrait, elle pleurait son frère et elle faisait toujours face au traumatisme de son premier mariage.

Pourtant, elle chérissait ce moment à Cincinnati. La famille était soudée, même si son père, aux cheveux blancs et aveugle d'un œil, semblait plus âgé que ses cinquante-trois ans. Son diabète avait avancé et son cœur défaillait. Neuf jours après l'hommage, Jackie Robinson est décédée.

Les funérailles ont eu lieu à New York à l'église Riverside. Jesse Jackson a fait l'éloge funèbre. Aucune tombe ne peut retenir ce corps , il a dit. Il appartient aux âges .

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Àprès la mort de son frère, Sharon avait vu sa mère s'effondrer puis se remettre sur pied. Rachel Robinson, comme son mari, était une battante, et Sharon s'est inspirée de la résilience de sa mère.

Elle était également reconnaissante que vers la fin de la vie de son père, elle ait eu la chance de passer du temps avec lui à parler de son avenir. Sharon s'intéressait à la santé des femmes et a évoqué l'idée d'aller à la faculté de médecine pour l'obstétrique et la gynécologie. Son père était ravi : peu lui importait qu'elle y aille ou pas ; il était simplement content qu'elle ait la foi en elle-même pour l'envisager.

Il s'est avéré que Sharon a choisi une autre voie. À Howard, elle avait appris la profession de sage-femme, et plus elle y réfléchissait, plus elle réalisait qu'elle ne voulait pas faire de césarienne. Elle voulait faire partie de l'ensemble du processus d'accouchement. Elle voulait être sage-femme.

La Columbia School of Nursing avait un programme d'infirmières sages-femmes diplômées. Fondé en 1955, c'était le premier du genre au pays. Pour Sharon, Columbia était l'idéal : une école pionnière en milieu urbain, où elle pouvait travailler avec une population diversifiée. Elle est entrée et a commencé.

C'était une période très excitante, car les soins de santé des femmes étaient en train de changer, dit Sharon. Les femmes bénéficiaient de droits fondamentaux concernant la contraception, l'avortement et l'accouchement lui-même : avoir plus de choix quant à la façon dont elles accouchent, avoir une voix dans leurs soins et faire participer la famille à l'accouchement. Tout cela faisait partie de mon époque.

Après avoir obtenu son diplôme de Columbia, elle a obtenu un stage à l'hôpital du comté de LA. C'était l'un des meilleurs stages du pays, avec un nombre énorme de naissances, et j'ai acquis beaucoup d'expérience en six mois. J'ai dû livrer dans toutes sortes de circonstances folles. Parfois, les femmes accouchaient dans le couloir. Elle a ensuite rejoint une petite pratique d'accouchement à domicile à West LA: lorsque son bip sonnait, elle faisait du vélo de chez elle à Venise aux futures mamans à Santa Monica. Les sages-femmes de ce pays ont commencé dans le Kentucky et montaient à cheval, dit Sharon, qui avait un cheval quand elle était petite. Considérez-le comme la sage-femme contemporaine du Kentucky pour les gens de la plage.

Son prochain arrêt était l'hôpital général de San Francisco, où elle s'occupait d'adolescentes enceintes. C'était ma sous-spécialité : la santé des adolescents et le travail sur l'estime de soi, car l'estime de soi avait été un si gros problème pour moi. J'ai utilisé mon temps avec l'adolescente pour l'aider à prendre confiance en elle et lui faire savoir que pour être un bon parent, il faut être sûr de soi.

Une bonne expérience de sage-femme signifie que vous avez un lien avec la future mère du travail à l'accouchement, dit Sharon. Elle a passé de nombreuses heures dans des salles d'accouchement faiblement éclairées, à écouter. Et puis vint la naissance. C'est ce qui me manque le plus - le toucher, la sensation d'un bébé, d'une nouvelle vie qui sort, et vous êtes là pour le tenir et le transmettre à la mère. C'est incroyable à voir.

1978 fut une autre année tumultueuse. Sharon s'est fiancée, puis enceinte, puis a quitté son fiancé et est retournée dans l'est, où son fils Jesse est né. Elle est restée à la maison avec Jesse pendant un an, puis, à l'automne 1979, elle est retournée à Columbia pour enseigner à la School of Nursing.

Jesse était tout pour Sharon. Ce n'était pas un enfant facile à élever. Il souffrait de dyslexie et de TDAH, de problèmes d'élocution et d'audition – une foule de choses qui nécessitaient une intervention, dit Sharon. J'ai trouvé difficile de gérer tout cela en tant que parent célibataire. Après trois ans à Columbia, Sharon avait besoin de la structure d'un neuf à cinq, alors elle a accepté un poste à la tête de PUSH for Excellence, l'association éducative à but non lucratif de Jesse Jackson pour les lycéens.

En 1987, à PUSH, Sharon a parlé à Ébène magazine pour un article sur la question de savoir si le fait d'avoir un nom célèbre aide ou fait mal. Dans ce document, Sharon a révélé qu'elle s'était fiancée au lycée parce qu'elle voulait changer de nom. Je ne m'en suis pas rendu compte à ce moment-là, a-t-elle dit, mais je voulais rester anonyme. Elle a gardé son nom de mariée à Howard pour éviter un traitement préférentiel ; il était impératif qu'elle s'en sorte toute seule. Et après avoir vu ce que Jackie Jr. avait traversé – les comparaisons constantes et impossibles – elle avait refusé de nommer son fils Jack. Mais elle a rapidement récupéré son nom de Robinson. Comme elle l'a dit Ébène : Une fois que vous l'intégrez dans votre être total, c'est un atout majeur, surtout dans mon cas, car mon père avait beaucoup de respect de la part de toutes sortes de personnes. le Ébène l'écrivain lui a dit qu'elle devrait écrire un livre sur sa vie.

Et donc Sharon a commencé à transporter un bloc-notes, à noter ses pensées. Je n'étais pas sûr que ce serait jamais un livre ; Je viens d'écrire et de faire des recherches sur ce que cela signifie d'être maltraité par votre conjoint, dit-elle. Ensuite, j'ai pensé que si je pouvais écrire cette partie, je pourrais écrire n'importe quoi.

Son mémoire, Voler la maison , est sorti en 1996 de Harper-Collins. Elle y parlait de son enfance, de sa vie de famille, des difficultés liées à l'intégration de son école et de son quartier entièrement blancs, de ses mariages, de la politique de son père et du partenariat de ses parents. Elle a depuis publié deux romans pour jeunes adultes et sept livres pour enfants.

Elle prévoit d'en écrire au moins un de plus.

jen 1997, le jubilé d'or de l'apparition historique de Jackie Robinson sur un terrain de balle, Sharon a assisté à la cérémonie lors d'un match des Mets-Dodgers au Shea Stadium. Son fils a lancé la première balle et sa mère et le président Clinton ont prononcé des discours. La même année, Sharon a rejoint la Major League Baseball en tant que vice-présidente de la programmation éducative, s'associant à l'éditeur Scholastic pour créer un programme de développement du caractère chez les enfants. Après vingt ans en soins infirmiers, Sharon était prête pour son prochain chapitre. Son programme, Breaking Barriers: In Sports, In Life, est né.

Nous présentons aux enfants neuf valeurs que j'associe au succès de mon père sur et en dehors du terrain : courage, détermination, travail d'équipe, persévérance, intégrité, citoyenneté, justice, engagement et excellence, dit Sharon. Nous utilisons ces valeurs pour proposer des stratégies pour aider les enfants à surmonter les obstacles dans leur vie. Le programme comprend un concours de rédaction, pour lequel deux grands gagnants sont honorés au All-Star Game et aux World Series.

Sharon est également vice-présidente de la Jackie Robinson Foundation (JRF), un programme de bourses pour étudiants de couleur à faible revenu que sa mère a fondé en 1973. Martin Edelman '66LAW est cofondateur et secrétaire. Le président est Gregg Gonsalves '89SEAS, qui a fréquenté Columbia en tant que boursier Jackie Robinson.

Le JRF est le bébé de ma mère, dit Sharon. Elle est très puissante et autonome, et très claire dans ce qu'elle veut accomplir. Elle ne prend pas quelque chose qu'elle ne va pas pousser pour réussir.

Ce printemps, la JRF a inauguré le Jackie Robinson Museum, dont l'ouverture est prévue à SoHo en 2019. Il ne s'agira pas seulement d'artefacts et de baseball. Il n'y a pas de musée des droits civiques à New York, dit Sharon. Nous pensons que ce musée comblera cette lacune et nous sommes ravis de le faire du vivant de ma mère.

Bien que Sharon se consacre à ce travail, elle regarde aussi vers l'avenir. Ma mère a quatre-vingt-quatorze ans et je la soutiens beaucoup pendant cette phase de sa vie, dit-elle. Mais je sais que c'est important que je comprenne ma phase suivante.

Til écrit pour le concours Breaking Barriers font face à l'adversité, et beaucoup d'entre eux sont centrés sur la maladie - un sujet que Sharon connaît bien. Elle souffre de lupus (une maladie inflammatoire auto-immune) et d'hypertension artérielle. En 2008, elle a eu un double pontage.

À cette époque, Jesse, alors âgé de vingt-neuf ans, est tombé malade et est tombé dans le coma pendant deux semaines. On lui a diagnostiqué un diabète de type 1 à l'âge adulte, comme son grand-père. Il court dans la famille de mon père chez les mâles, dit Sharon. Ils contractent une forme très virulente de diabète et de maladie cardiaque. Il avait sauté une génération avec mon frère, et je savais que mon fils allait l'obtenir. Je savais juste.

Bien que Jesse ait survécu au coma, ses symptômes se sont aggravés. En 2013, il a eu une crise cardiaque, qui s'est avérée fatale. Il avait trente-quatre ans.

OU ALORSe 15 avril 2017, Sharon est arrivée au Dodger Stadium de Los Angeles, à dix milles de Pasadena, où Jackie Robinson a grandi. Soixante-dix ans s'étaient écoulés depuis ce jour immortel à Ebbets Field à Brooklyn, lorsque Jack Roosevelt Robinson, dans son maillot blanc des Dodgers, marchait à grands pas sur l'herbe jusqu'à la terre du champ intérieur.

Invités et dignitaires se sont réunis sur la place du champ gauche : la mère de Sharon, Rachel ; le frère de Sharon, David, qui vit en Tanzanie, où il dirige une coopérative de café ; la famille Robinson élargie ; les coéquipiers de Jackie Sandy Koufax, Don Newcombe et Tommy Lasorda; Dave Roberts, le premier manager noir de l'équipe, maintenant dans sa deuxième année; Magic Johnson, copropriétaire des Dodgers; et le PDG des Dodgers Stan Kasten '76LAW. À proximité, des rideaux bleus voilaient une statue – la toute première du Dodger Stadium.

Au compte de trois, les rideaux sont tombés, révélant Jackie Robinson, en bronze, glissant vers la plaque, son poing droit tendu alors qu'il achève le jeu le plus audacieux du baseball: voler à la maison.

Sharon était reconnaissante d'avoir partagé ce moment avec sa mère. Ces occasions sont bien plus que des célébrations.

Les anniversaires nous permettent de nous concentrer non seulement sur le passé, mais aussi sur notre situation actuelle, dit Sharon. Ils nous aident à voir où nous devons encore travailler dur pour inverser la tendance et faire avancer les choses. Ce sont des moments de réflexion, et pas seulement pour le baseball.

Sharon Robinson aime l'eau. Elle partage son temps entre New York et Delray Beach, en Floride. La plage de Delray est magnifique ; l'eau, la guérison.

collèges et universités de manhattan ny

J'essaie de savoir qui je suis depuis la mort de mon fils, dit Sharon d'un ton neutre. Le courage et la grâce l'imprègnent ; il n'y a pas de statistiques pour ça.

Jesse a eu deux enfants. Jessica a six ans et Luke en a onze. Ils vivent dans le Massachusetts et Sharon espère en voir plus.

Elle pense davantage à la prochaine phase de sa vie.

Lentement, dit-elle, je commence à visualiser à quoi cela ressemblera.

Son moment préféré pour se promener sur la plage est le lever du soleil, lorsque les pêcheurs partent dans leurs bateaux. Un bord doré apparaît à l'horizon aqueux - une couronne qui se soulève comme pour la première fois - et le monde se sent calme.

J'ai encore un livre que je vais faire pour les enfants, dit Sharon, en regardant vers l'avenir. Elle rit, presque timidement. Alors peut-être que je pourrai écrire des histoires d'amour.

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