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Hiroshima et Nagasaki : les effets à long terme sur la santé

Illustration d'Etienne Cipriani

Suite à l'explosion atomique sur Hiroshima,

de nombreux survivants craignaient que rien ne pousse sur la terre décimée. Au moment où le printemps 1946 est arrivé, les citoyens d'Hiroshima ont été surpris de trouver le paysage parsemé de pétales de lauriers roses en fleurs. La fleur de laurier-rose, appelée kyochikuto en japonais, a dissipé les inquiétudes selon lesquelles la ville détruite avait perdu toute sa fertilité et a inspiré à la population l'espoir qu'Hiroshima se remettrait bientôt du tragique bombardement.

Devenue fleur officielle d'Hiroshima, le laurier rose offre un beau symbole pour la ville dans son ensemble ; alors que certains craignaient que la ville et sa population ne soient irrémédiablement détruites - définitivement coupées de la normalité par les effets des radiations - beaucoup seraient surpris d'apprendre les effets limités à long terme sur la santé des attaques nucléaires sur Hiroshima et Nagasaki en août 1945.

Dans les premiers mois qui ont suivi le bombardement... entre 90 000 et 166 000 personnes sont mortes à Hiroshima, tandis que 60 000 à 80 000 autres sont mortes à Nagasaki.

Dans les premiers mois qui ont suivi le bombardement, la Radiation Effects Research Foundation (une organisation coopérative Japon-États-Unis) estime qu'entre 90 000 et 166 000 personnes sont mortes à Hiroshima, tandis que 60 000 à 80 000 autres sont mortes à Nagasaki. Ces décès incluent ceux qui sont morts en raison de la force et de la chaleur atroce des explosions ainsi que les décès causés par une exposition aiguë aux rayonnements.

Bien que ces chiffres représentent des estimations imprécises - en raison du fait qu'on ne sait pas combien de travailleurs forcés et de militaires étaient présents dans la ville et que dans de nombreux cas des familles entières ont été tuées, ne laissant personne pour signaler les décès - des statistiques concernant le long terme les effets ont été encore plus difficiles à déterminer.

Bien que l'exposition aux rayonnements puisse provoquer des effets aigus quasi immédiats en tuant les cellules et en endommageant directement les tissus, les rayonnements peuvent également avoir des effets à plus grande échelle, comme le cancer, en provoquant des mutations dans l'ADN des cellules vivantes. Des mutations peuvent se produire spontanément, mais un mutagène semblable à un rayonnement augmente la probabilité qu'une mutation se produise. En théorie, les rayonnements ionisants peuvent déposer de l'énergie de rupture des liaisons moléculaires, ce qui peut endommager l'ADN, altérant ainsi les gènes. En réponse, une cellule réparera le gène, mourra ou conservera la mutation. Pour qu'une mutation provoque le cancer, on pense qu'une série de mutations doit s'accumuler dans une cellule donnée et sa descendance. Pour cette raison, il peut s'écouler de nombreuses années après l'exposition avant qu'une augmentation du taux d'incidence de cancer dû aux rayonnements ne devienne évidente.

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Carte des dégâts à Hiroshima

Parmi les effets à long terme subis par les survivants de la bombe atomique, le plus mortel était la leucémie. Une augmentation de la leucémie est apparue environ deux ans après les attaques et a culminé environ quatre à six ans plus tard. Les enfants représentent la population la plus touchée. Le risque attribuable – la différence en pourcentage du taux d'incidence d'une maladie entre une population exposée et une population comparable non exposée – révèle l'ampleur de l'effet des rayonnements sur l'incidence de la leucémie. La Radiation Effects Research Foundation estime le risque attribuable de leucémie à 46 % pour les victimes d'attentats à la bombe.

Pour tous les autres cancers, l'augmentation de l'incidence n'est apparue qu'une dizaine d'années après les attaques. L'augmentation a été notée pour la première fois en 1956 et peu de temps après le lancement des registres des tumeurs à Hiroshima et à Nagasaki pour collecter des données sur les risques de cancer excessifs causés par l'exposition aux rayonnements. L'étude la plus approfondie concernant l'incidence du cancer solide (c'est-à-dire un cancer qui n'est pas une leucémie) a été menée par une équipe dirigée par Dale L. Preston de Hirosoft International Corporation et publiée en 2003. L'étude a estimé le taux d'exposition aux rayonnements attribuable au cancer solide. significativement inférieur à celui de la leucémie—10,7 %. Selon le RERF , les données corroborent la règle générale selon laquelle même si quelqu'un est exposé à une dose de rayonnement du corps entier à peine survivable, le risque de cancer solide ne sera pas plus de cinq fois supérieur à celui d'un individu non exposé.

Près de soixante-dix ans après les attentats à la bombe, la majeure partie de la génération qui était en vie pendant l'attaque est décédée. Maintenant, beaucoup plus d'attention s'est tournée vers les enfants nés des survivants. Concernant les personnes qui ont été exposées aux radiations avant la naissance ( in utero ), des études telles que celui dirigé par E. Nakashima en 1994 , ont montré que l'exposition entraînait une augmentation de la petite taille de la tête et du handicap mental, ainsi qu'une altération de la croissance physique. Personnes exposées in utero se sont également avérés avoir une augmentation plus faible du taux de cancer que les survivants qui étaient des enfants au moment de l'attaque.

L'une des préoccupations les plus immédiates après les attentats concernant l'avenir d'Hiroshima et de Nagasaki était les effets sur la santé des radiations sur les enfants des survivants conçus après les bombardements. Jusqu'à présent , aucun excès de maladie lié aux rayonnements n'a été observé chez les enfants de survivants, bien qu'il faille plus de temps pour être en mesure de le savoir avec certitude. En général, cependant, la santé des nouvelles générations à Hiroshima et Nagasaki donne confiance que, comme la fleur de laurier-rose, les villes continueront de se relever de leur destruction passée.

Le pilote de l'Enola Gay, Paul Tibbets, a pris cette photo des suites.

Le plus rassurant est peut-être la vue sur les paysages urbains eux-mêmes. Parmi certains, il y a la crainte infondée qu'Hiroshima et Nagasaki soient toujours radioactifs ; en réalité, ce n'est pas vrai. Suite à une explosion nucléaire, il existe deux formes de radioactivité résiduelle. Le premier concerne les retombées des matières nucléaires et des produits de fission. La majeure partie a été dispersée dans l'atmosphère ou emportée par le vent. Bien que certains soient tombés sur la ville sous forme de pluie noire, le niveau de radioactivité est aujourd'hui si bas qu'on peut à peine le distinguer des traces présentes dans le monde à la suite d'essais atmosphériques dans les années 1950 et 1960. L'autre forme de rayonnement est l'activation neutronique. Les neutrons peuvent rendre les matières non radioactives radioactives lorsqu'elles sont capturées par les noyaux atomiques. Cependant, comme les bombes ont explosé si loin au-dessus du sol, il y a eu très peu de contamination, en particulier contrairement aux sites d'essais nucléaires tels que ceux du Nevada. En fait, la quasi-totalité de la radioactivité induite s'est désintégrée quelques jours après les explosions.

Aujourd'hui, la vivacité des villes d'Hiroshima et de Nagasaki rappelle non seulement la capacité humaine à se régénérer, mais aussi à quel point la peur et la désinformation peuvent conduire à des attentes erronées. Après les bombardements d'Hiroshima et de Nagasaki, beaucoup pensaient que toute ville visée par une arme atomique deviendrait une friche nucléaire. Alors que les conséquences immédiates des bombardements atomiques étaient horribles et cauchemardesques, avec d'innombrables victimes, les populations d'Hiroshima et de Nagasaki n'ont pas permis à leurs villes de devenir le genre de friche que certains pensaient inévitable. Cette expérience de peut servir de leçon au présent alors qu'une grande partie du public et même certains gouvernements ont réagi radicalement à l'accident de Fukushima - au milieu de la tragédie, il reste de l'espoir pour l'avenir.

attaque nucléaire contre les états-unis

Lectures complémentaires :

Bibliographie:

D. L. Preston, E. Ron, S. Tokuoka, S. Funamoto, N. Nishi, M. Soda, K. Mabuchi et K. Kodama (2007) Incidence du cancer solide chez les survivants de la bombe atomique : 1958-1998 . Recherche sur les rayonnements 168:1, 1-64

E. J. Grant, K Ozasa, D. L. Preston, A Suyama, Y Shimizu, R Sakata, H Sugiyama, T-M Pham, J Cologne, M Yamada, A. J. De Roos, K. J. Kopecky, M. P. Porter, N Seixas and S Davis. (2012) Effets des facteurs de rayonnement et de mode de vie sur les risques de carcinome urothélial dans l'étude de la durée de vie des survivants de la bombe atomique . Recherche sur les rayonnements 178 : 1, 86-98

« Effets des rayonnements sur la santé ». - Fondation de recherche sur les effets des rayonnements . Fondation de recherche sur les effets des rayonnements, 2007. Web. 29 juillet 2012.

W.F. Heidenreich, H.M. Cullings, S. Funamoto et H.G. Paretzke. (2007) Promouvoir l'action des rayonnements dans les données sur la carcinogenèse des survivants de la bombe atomique ? . Recherche sur les rayonnements 168 : 6, 750-756

Mots clés Hiroshima Nagasaki

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Amal Clooney est une avocate spécialisée en droit international et droits de l'homme. Elle représente des clients devant les tribunaux internationaux, notamment la Cour pénale internationale, la Cour internationale de justice et la Cour européenne des droits de l'homme. Parallèlement au travail judiciaire, elle conseille les gouvernements et les particuliers sur des questions juridiques dans ses domaines d'expertise. Le professeur Clooney est classé dans les répertoires juridiques Legal 500 et Chambers and Partners comme un avocat de premier plan en droit international, droits de l'homme et droit pénal. Elle est décrite comme «un brillant esprit juridique», un «avocat très efficace et concentré» et «un avocat fantastiquement innovant» qui est «tactiquement de première classe» et «une combinaison rare de profondeur intellectuelle et de pragmatisme». Les annuaires soulignent sa 'connaissance approfondie du droit international public', sa capacité à galvaniser 'les chefs d'État, les ministres des Affaires étrangères et les entreprises... d'une manière très efficace pour les clients' et son 'engagement passionné pour le droit et la compassion pour le peuple'. ça sert'. Le professeur Clooney a été conseiller principal de Kofi Annan lorsqu'il était l'envoyé de l'ONU pour la Syrie. Elle a également été conseillère auprès de l'enquête des Nations Unies sur l'utilisation de drones armés et rapporteur pour l'Institut des droits de l'homme de l'International Bar Association sur l'indépendance de la justice. Elle est membre de l'équipe d'experts du Royaume-Uni sur la prévention des violences sexuelles dans les zones de conflit et du groupe d'experts du procureur général du Royaume-Uni sur le droit international public. Le professeur Clooney représente fréquemment des victimes d'atrocités de masse, notamment de génocide et de violence sexuelle, ainsi que des prisonniers politiques dans des affaires impliquant la liberté d'expression et le droit à un procès équitable. Elle a reçu le prix Gwen Ifill 2020 pour « réalisation extraordinaire et soutenue en faveur de la liberté de la presse » du Comité pour la protection des journalistes. Et elle est vice-présidente du Groupe d'experts juridiques de haut niveau sur la liberté des médias créé à la demande des gouvernements britannique et canadien et présidé par l'ancien président de la Cour suprême du Royaume-Uni, Lord Neuberger. Le professeur Clooney a travaillé à La Haye avec divers mécanismes de justice parrainés par l'ONU, notamment la Cour internationale de justice, le Tribunal pénal international pour l'ex-Yougoslavie et le Tribunal spécial pour le Liban. Elle est admise au barreau de New York et a exercé en tant qu'avocate contentieuse chez Sullivan & Cromwell LLP à New York. Elle est également co-fondatrice de la Clooney Foundation for Justice, qui vise à faire progresser la justice par la responsabilité.
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